Tongue Drums(Tambores de Lengüeta)

terratonz

En éste articulo hablaremos de un instrumento muy peculiar, que habiendo sido inspirado en parte por el Handpan, tiene un lugar evidente en éste espacio, debido al interes que también a generado en el público.

Estamos hablando de los Steel Tongue Drums, Hank Drums o Tank Drums (tambores de Lengüeta). Unos instrumentos de percusion de diferentes tamaños, hechos de metal, concretamente acero, que al percutir sobre las areas recortadas en su superficie, emiten diferentes notas relacionadas entre sí con un sonido armónico,  provisto de un largo sustain, que permite generar atmósferas envolventes y muy relajantes. 

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La definición oficial de éstos intrumentos es: instrumento de lengüetas de acero, de forma circular, y originalmente creados a partir de bombonas de propano.

Un tambor de lengüeta de acero se puede fabricar a partir de un tanque de propano vacío (a menudo de 20 lb). El tanque está volteado, la base cortada / golpeada; de siete a diez lenguas se cortan radialmente en el fondo del tanque, formando la parte superior del instrumento. El tambor de lengüeta de acero también se puede fabricar a partir de nuevas cabezas de tanque no utilizadas.

Las lenguas pueden ser ajustadas por el fabricante variando la longitud de los cortes, o agregando pesas, a menudo imanes de neodimio a las lenguas. El tambor de la lengua de acero a menudo está afinado a escalas pentatónicas, pero puede ajustarse a la escala diatónica, la escala cromática o cualquier conjunto de notas que el creador elija. El instrumento se toca con los dedos o con mazos. El tono es como el de una campana.

steel tongue drum

Ésta definición y descripción son correctas, pero habría que ahondar un poco más en su historia y origenes ,ya que puede llevar a confusión y hacer pensar que es un instrumento recientemente inventado, como el Handpan. Y aunque en parte la forma y las escalas que encontramos hoy en dia si es cierto que han sido inspiradas por el nacimiento del Handpan a principios de siglo, el concepto es probablemente unos de los más ancestrales en cuanto a instrumentos músicales se refiere.

Se tiene constancia de que éste tipo de instrumentos básicos que se lograban con troncos y objetos naturales vacíos que podian ser golpeados y obtener diferentes tonos, son los antecesores del grupo de instrumentos africanos idiófonos que se empezaron a fabricar allí hace miles de años. Unos instrumentos ancestrales que han inspirado a muchos actuales dentro de éste grupo.Lo que si es nuevo, es el nombre, y la forma en la que ha ido evolucionando desde que se empezó a aplicar éste concepto al metal, y más concretamente, desde que existen objetos como las bombonas de gas, muy habituales en nuestras sociedades industrializadas.

El Tongue Drum(Tank Drum, Hank Drum) tal y como lo conocemos hoy en dia, ve la luz en el año 2007 de la mano de Dennis Havlena, un constructor de instrumentos caseros de Estados Unidos. Tomó como inspiración de base material, la idea anteriormente

whale drum Andrew Gwozdziewycz Photographydesarrollada por Jim Doble, el Whale Drum, el uso de una bombona de gas de las que se usan en puestos de perritos calientes, unas bombonas enormes y que recortandoles unas lengüetas en la parte superior, generaban unas frecuencias muy bajas, de ahi el nombre, tambor de Ballena.

 Y también el Tambiro de Felle Vega, un constructor de instrumentos y músico de Jazz, un instrumento de lengüeta similar, fabricado también con un tanque de gas, pero en su caso uno de frigorífico, de tamaño menor, y con las lengüetas hechas a lo largo del cuerpo de la bombona en lugar de en la parte superior. Éstos dos conceptos anteriores, más la inspiración del recién nacido Handpan, condujo a Dennis Havlena a la creación de lo que el mismo llamó Hank Drum, una mezcla entre Hang, el nombre de la casa original inventora del concepto Handpan, y Tank Drum, en referencia a los anteriormente mencionados Tambiro y Whale Drum, hechos con tanques de gas.

Desde entonces, éste instrumento a experimentado una evolución fascinante en muy poco tiempo. La relativa facilidad de construcción y afinación con respecto al Handpan, ha hecho que mucha gente cominenze a construirlos, y ésto a generado una variedad impresionante en cuanto a formas y diseños. Especialmente en lo que se refiere a la decoración, existen artesanos muy creativos e instrumentos ahi fuera que son verdaderas obras de arte.

También sea quizás responsable el creciente interés por el Handpan, y la dificultad de adquirir uno de ellos, lo que a contribuido a empujar éste pequeño universo. Comparte muchas de las bondades del Handpan, como por ejemplo la facilidad de transporte, incluso mucho mejor en ese sentido, el gran placer de poder disfrutar de la música tanto si se tiene conocimientos de teoría musical como si no, la agradable sonoridad que permite disfrutar de experiencias musicales muy ambientales y emotivas, la posibilidad de tocar en conjunto con otras personas...y todo ésto a un precio 10 veces menor!

kooldrum

También es verdad que tiene notables diferencias. La propia técnica de construcción es diferente y el hecho de que las notas sean cortadas en el metal en lugar de trabajadas sobre él, hacen del Hank Drum un instrumento diferente en si mismo. El volumen general es también notáblemente bajo en comparación con el Handpan, lo que lo hace dificil de escuchar en ambientes como la calle o entre más instrumentos sin amplificar, pero que lo hace muy atractivo para poder poder tocarlo sin miedo de molestar en casa.

Todo ésto a llevado a muchas personas  a animarse a comprar un Tongue Drum en los últimos años, atraidos por el interés de la experiencia vivida al escuchar un Handpan, pero que quizás consideraban demasiado caro probar con uno, y decidieron tirar por una opción similar más barata.

Desde aquí podemos decir que la experiencia nunca es la misma, ya que son instrumentos diferentes, pero eso no significa ni mejor ni peor, éstos instrumentos peseen una capacidad de relajación física muy notable, quizas sin la parte tan emocional del Handpan, pero muy agradable. Si lo que se quiere es conseguir el sonido Handpan, inevitablemente solo se consigue adquiriendo uno. Pero desde luego es una parada en el camino muy interesante para aquellos que quieren disfrutar de la música en cualquiera de sus formas, de una manera espontánea y natural, con un instrumento que es capaz de ofrecer una experiencia musical rica en sonoridad, además de generar estados de relajación al igual que el Handpan.

 

 

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