Historia del Handpan

 Saraz Handpan

Handpan es el término que se usa para un grupo de instrumentos musicales, que resulta de un interés global por el Hang, un instrumento inventado y construido por la compañia suiza PANArt Hangbau AG., y que vió la luz por primera vez para el público en general en Berna en el año 2.000.
La forma básica es adoptada de las propiedades del Hang , consistiendo en dos caparazones de metal pegados, llamados "Shells",una zona plana en el medio del caparazon superior para la nota central , el "Ding",rodeada por un circulo de al menos siete areas circulares donde se situan las notas, y un agujero central en el caparazón inferior,el "Gu". Para más información en las partes de un Handpan consultar el Diccionario de Terminología Handpan.

Los instrumentos precusores de la idea de éste instrumento, son principalmente el Steeldrum, instrumento de percusión melódica de acero originario de Trinidad y Tobago creado por Ellie Mannette en 1951, que se inspiraba en una costumbre de los jóvenes de la isla de tocar ritmos con latas o bidones en las calles, y también en el Gatham, instrumento de percusión de cerámica de la India en forma de botella, influencia que se puede apreciar más en el shell inferior y su gu, donde al percutir con la mano abierta sobre el orificio, se genera un sonido muy grave y sutil debido al efecto de la resonancia HelmHoltz.

 El término Handpan apareció por primera vez on line en Otoño de 2007 en la página web de un constructor de Steel Pan americano llamado Pantheon Steel. Lo usaba para describir así un instrumento lanzado como alternativa al Hang, ya que en aquel momento se utilizaban diferentes denominaciones para referirse a éste instrumento y no se había llegado a consenso alguno.
Consecuentemente, el término encontró su camino en los foros de internet, por su descripción bastante concreta y su utilidad, como en el pionero Hang-Music , siendo ya su sucesor llamado Handpan.org haciendo de éste termino una referencia. Era necesario encontrar un nombre genérico para éstos nuevos instrumentos, ya que PANArt registró su nombre, Hang, como marca y no es posible referise al grupo como tal.

Handpan Hands & Legs
Los primeros cuatro instrumentos que empezaron a ser llamados bajo el término handpan en las redes, fueron Caisa by Kaisos Steel Drums(Alemania 2007)BElls de BEllart(España 2009), Halo de Pantheon Steel(USA 2009) y Spacedrum de Metal Sounds(Francia 2009). Hoy en dia, cientos de constructores han entrado en el mercado que ofrecen variedad de tipos de metal, técnicas de fabricacion, formas , sonido, y calidad.

El término Handpan fué discutido con bastante controversia. Los criticos apuntaban que el Hang, el modelo que todos los constructores de Handpan usan, está esencialmente definido através de su evidente diferencia con el Steelpan(uno de los instrumentos caribeños que inspiraron la creación del Hang) . Y además, argumentan que la palabra "pan" es de uso cultural en las bandas de Steelpan en Trinidad y Tobago, que no tienen nada que ver con el lugar de origen del Hang.

Los que estaban a favor, resaltaban la necesidad de un término genérico lo antes posible. Argumentaban que Handpan es un nombre muy apropiado y entendible para la abreviacion de "Steelpan tocado a mano". Finalmente Handpan se convirtió en la expresión convencionalizada entre los interesados en éste instrumento.

Los creadores de PANArt, Felix Rohner y Sabina Schärer, rechazan la expresion Hangdrum para describir su concepto original, prefiriendo mantener el nombre que le dieron, Hang, y ya pidieron a la comunidad internacional que no se utilice su nombre registrado para denominar al grupo musical de los Handpan.

Otro término alternativo que se usa, especialmente en Israel, es el de Pantam. Se dice que es una combinación entre las palabras Pan y Ghatam, los dos instrumentos que influenciaron la creación del Hang.